Cómo afectan las criptomonedas al medio ambiente

Criptomonedas y medio ambiente

La irrupción aguda de las criptomonedas no solo ha sacudido al mundo político, económico o tecnológico, sino que ha despertado el debate en otras ramas de la sociedad.

Una de ellas, es cómo afectan las criptomonedas al medio ambiente. La gran inquietud del siglo XXI… ¿Qué gasto energético que genera esta criptodivisa? ¿Cómo afectan al planeta? ¿Cómo impactan las monedas digitales en la sociedad? ¿Tienen un efecto positivo o negativo?

Sólo para empezar y para que tengas una idea comparativa de qué alcance tiene…

el gasto eléctrico en minería de bitcoin supera al consumo de toda Dinamarca

¡Pero hay mucho más! Y hoy toca entender cómo el crecimiento de las criptomonedas nos afecta en muchos ámbitos.

La llegada de las criptomonedas al gasto energético

Con Bitcoin a la cabeza, desde el 2009, ha tomado el mundo por sorpresa. Algo que en un principio parecía un fenómeno de “nicho” dentro del basto Internet, ha conseguido que muchos países cambien su legislación y muchos otros instrumentos económicos para que esta moneda no afecte a su economía tradicional.

Tal ha sido el debate; que no solo ha generado intensas discusiones dentro del mundo político y económico, sino que también ha llegado a esferas como la filosofía y, sobre todo, al medio ambiente.

Producir criptomonedas tiene un gasto energético enorme y, aunque más adelante lo analizamos en profundidad, en marzo de 2021, el consumo de energía mundial de la red Bitcoin se estimó en 149 teravatios-hora (TWh) ¡solo del bitcoin!  Si lo comparamos tendríamos que:

gasto energético mundial bitcoin
Qué gasto energético mundial produce el bitcoin – Vía Cbeci

Los usuarios de criptomonedas como la nueva Ethereum, por solo citar un ejemplo de crecimiento enorme, parecen estar interesados en algo más que la mera especulación financiera, algo que sí sucede en el mundo de las acciones.

criptomoneda ethereum

Para aquellos que minan criptomonedas desde antes de que fueran un boom, el hecho de consumir a nivel mundial tanta energía sobrepasa cualquier especulación.

Pero…¿Cómo está afectando el minado de monedas digitales al planeta? ¿Cómo afectan al medio ambiente las criptomonedas? Vamos con una explicación más extensa…

¿Cómo afecta el bitcoin al medio ambiente?

La única manera de producir bitcoins, ya que no hay un banco central que emita el billete en papel, es a través de los mineros y cualquier usuario, puede serlo. Los mineros de criptomonedas son los encargados de producir el código hash, el cual se obtiene usando un software creado especialmente para poder sortear problemas criptográficos.

A nivel mundial, rápidamente podemos ver quien se dedica a producir más monedas digitales en el siguiente mapa…

mapa mundial criptomonedas
Vía Universidad de Cambridge

Rápidamente podemos ver que China es el mayor productor de monedas digitales, después Estados Unidos seguido de Rusia, etc. Este mapa y otros datos de interés sobre la creación de hash están muy bien expuesto en un análisis realizado desde la Universidad de Cambridge.

La dependencia energética para producir monedas afecta directamente al medio ambiente y al ecosistema eléctrico tradicional; la alta complejidad que genera producirlos, deriva en la necesidad de una gran cantidad de electricidad con un buen montón de problemas asociados.

La moneda es digital, pero en realidad la contaminación es muy real. La huella de carbono de la minería de bitcoin al año sobrepasa los 17.000 kilotoneladas de dióxido de carbono… ¿Cuánta energía consume crear los bitcoins?

Primero un acercamiento hasta el 2018, y después un mapa que llega al 2021. El cambio en tendencia alcista el, simplemente ¡brutal!

consumo de energía bitcoin
Vía Digiconomist – Índice consumo energía Bitcoin
grafica consumo energía bitcoin
Vía Universidad de Cambridge

Se estima que actualmente el gasto eléctrico en minería de bitcoin supera al de países como Dinamarca, Bulgaria y Bielorrusia, y supone más del 25% del consumo de energía de Holanda, el 15% de Australia o el 10% de Reino Unido.

Si miramos por el tipo de energía que se consume para crear monedas, tenemos:

Fuente de energía Asia-Pacífico (%) Europa (%) Latinoamerica y el caribe (%) América del norte (%)
Hidroeléctrico 0,65 0,6 0,67 0,61
Gas natural 0,38 0,33 0,17 0,44
Carbón 0,65 0,02 0 0,28
Viento 0,23 0,07 0 0,22
Petróleo 0,12 0,07 0,33 0,22
Nuclear 0,12 0,07 0 0,22
Solar 0,12 0,13 0,17 0,17
Geotermia 0,08 0 0 0,06

Podemos verificar, que aunque las renovables están al alza, aún el consumo de energía por minado de monedas está perjudicando al medio ambiente de forma contundente.

El siguiente mapa muestra qué países de Europa consumen más o menos electricidad ante la minería mundial:

países de europa consumo bitcoin
Mapa países de Europa según consumo electricidad con bitcoin

Por ejemplo, según un informe de la Agencia Internacional de Energía (IEA) posicionan al Bitcoin y al resto de las criptomonedas como uno de los negocios que más electricidad consume a nivel mundial. Si estas criptodivisas fueran un país, ocuparían el peligroso puesto número 41 en el ránking de naciones que más electricidad consumen de manera anual según Digiconomist. Se clasificaría como se muestra a continuación:

consumo energia criptomonedas

Las criptomonedas es uno de los negocios que más electricidad consume a nivel mundial

Además, otros estudios climáticos señalan que tras desatarse la fiebre por las criptomonedas, el consumo de luz ha aumentado cerca de un 30% en algunas ciudades del mundo debido a la cantidad de corriente que necesitan las computadoras para minar criptodivisas.

Aparte de la comparación y gráfica anterior, también es posible comparar el consumo de energía de Bitcoin con algunos de los mayores países consumidores de energía del mundo. El resultado se muestra a continuación.

consumo energía criptomonedas por paises

También podemos ver la comparación del consumo de energía de Bitcoin con otros sistemas de pago (El ejemplo es con VISA):

criptomonedas y visa

Ahora bien, no todo es negativo al respecto: las criptomonedas tienen la ventaja de no necesitar ser impresas y sucede lo mismo con la tinta, por lo que ningún árbol sufre por ellas ni se gasta energía en todas las máquinas que participan en el complejo armado de un billete nacional.

En resumen, puede compararse al de las revistas y diarios: su presencia en el mundo web aumenta el consumo eléctrico, pero deja a los árboles en paz, por lo que es necesario hacer estudios en profundidad sobre los pro y ventajas de cada caso, y empezar a pensar en aplicar medidas de encomia circular desde la perspectiva tecnológica.

Aprendiendo más sobre criptomonedas y su historia

Tal como señalamos anteriormente, la primera moneda, también conocida como criptodivisa, fue Bitcoin, lanzada al mundo allá por el 2009. Según se puede rastrear, su creados es una persona anónima, aunque se ha logrado saber su nombre: Satoshi Nakamoto.

La idea de esta nueva moneda virtual es que funcione como una forma de pago alternativa, cuyas principales características es ser una divisa segura sin intermediarios y, además, sin tener que estar ligada bajo ningún concepto a los bancos centrales de los países.

Cabe recordar que dichos organismos nacionales no son capaces de devaluar la moneda; las criptomonedas, al no tener esa relación, mantienen una autonomía aún mayor. Tras los primeros pasos, en estos últimos tiempos han salido a la luz otras monedas virtuales como Dash, Ripple y Litecoin.

seguridad sistema blockchain

¿Qué es el Blockchain?

Lo realmente novedoso de este nuevo método de pago, es sin lugar a dudas su novedoso sistema de seguridad: Blockchain. Seguramente habrás oído hablar varias veces de esta tecnología sin terminar de entender bien de qué se trata, pero no es tan difícil como parece.

El sistema Blockchain está formado por una serie de “bloques” que no son más que las transacciones que se dan dentro ese sistema. Cada una de ellas es transmitida a una red del tipo peer-to-peer integrada por miles de computadores de manera cifrada. Cada uno de esos bloques cuenta, a su vez, con un código llamado hash para que pueda ser validado.

Este elaborado sistema tiene como resultado que todos los usuarios de dicha criptomoneda logren estar informados de cada transacción que ocurra. Esto deriva en una mayor seguridad que previene robos y fraudes dentro del sistema.

¿Qué criptomonedas son más rentables?

En la actualidad, las criptomonedas más rentables son Bitcoin y Ethereum, y entre ambas existen un mar de diferencias, multiplicándose casi por 5 el valor. Sin embargo, ambas generan un impacto negativo en el ambiente por el momento, así que la mejor opción quizás sea apostar por una más pequeña pero que te dará buenos réditos: Ripple.

tipos de criptomonedas

Esta criptomoneda joven llama a todos aquellos emprendedores del mundo a unirse a su sistema, sin la necesidad de máquinas trabajando de manera continua. Además, predecir el futuro de Ripple es mucho más sencillo que con otras monedas, por lo que si eres un principiante en la materia, esta es la mejor opción.

Hay que pensar que el mundo del «crypto coins» es un negocio y como tal, tiene sus riesgos y beneficios, pero como dijo un hombre sabio… «Para cualquier emprendedor: si quieres hacerlo, hazlo ahora. Si no lo haces, te vas a arrepentir»

Recuerda siempre, que cada paso que damos en el planeta deja su huella, aunque para nosotros no sea visible en el momento. Hacer dinero nunca está mal, el problema es qué método vamos a utilizar.

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Autor: Alejandro Martín | Página del escritor

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BIO: Lo único real en esta vida es que vivimos en la Tierra, y solo hay una. Así que toma nota de lo que haces! Soy arquitecto con más de 15 años de experiencia y amante de lo que encuentre y apasionado de mi profesión.

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1 comentario en «Cómo afectan las criptomonedas al medio ambiente»

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