Economía circular: Qué es, cómo funciona, importancia y ventajas ¡ejemplos!

Qué es la economía circular y cómo puede ayudar al medio ambiente y la sociedad. El respeto por las materias primas, bienes y basura. Ejemplos, flujo y concepto del modelo económico para salvar la Tierra

✎ Autor:  Alejandro Martín

Economía circular

El modelo económico tradicional, también conocido como economía lineal, se basa en el paradigma de «extraer, fabricar, usar y tirar», no es viable frente al medio ambiente.

En contraposición a esta «economía lineal» de bienes, está la economía circular (en inglés es Circular Economy, CE) un modelo económico sostenible incluido en el marco del desarrollo sostenible.

Se incide en cómo tratamos las materias primas ante los recursos naturales. En definitiva, el ciclo de vida del producto desde una perspectiva de «ecología industrial» para aportar beneficios a la sociedad.

Se busca procesos de fabricación que se consuma poca energía, no generen desechos ni basura que impactan en la sociedad y el medio ambiente

Es un nuevo paradigma económico que quiere ir más lejos de las famosas Tres R… ¡Reduce, Reutiliza y Recicla!

Qué es la economía circular

La economía circular es un modelo económico que busca reducir el consumo de recursos y la generación de residuos. ¿Cómo? Basándose el lo que se llama ecodiseño de productos a través de las Tres R:

  • Reducir: reducir el consumo de recursos y la producción de residuos.
  • Reutilizar: utilizar los productos durante el mayor tiempo posible.
  • Reciclar: convertir los residuos en nuevos productos.

es un modelo económico sostenible que busca minimizar el desperdicio y aprovechar al máximo los recursos naturales

Se producen bienes y servicios a la vez que se reduce el consumo, desechos y desperdicio de materias primas, agua y energía.

¿Y cuál es su objetivo? La meta es “cerrar el ciclo de vida” de los productos para reduciendo al mínimo los residuos y que tengan un menor impacto ambiental.

Para entender mejor qué es y para qué sirve la economía circular una pequeña infografía que nos esclarecerá el modelo:

economia circular
Proceso economía circular

Supone, por tanto, que los productos deben poder extender su vida útil con facilidades para repararlos y, finalmente, cerrar el círculo siendo reutilizables y fáciles de desmontar.

Diferencias entre economía circular y lineal

En modo resumen dejamos la siguiente tabla con las diferencias entre ambos modelos económicos:

Característica Economía circular Economía lineal
Principio Reducir, reutilizar, reciclar Extraer, fabricar, usar, tirar
Objetivo Reducir el consumo de recursos y la generación de residuos Maximizar el consumo de recursos y la producción de residuos
Beneficios Ambientales: reduce la escasez de recursos, la contaminación y el cambio climático; Económicos: crea nuevos puestos de trabajo, impulsa la innovación y mejora la competitividad de las empresas Ambientales: genera escasez de recursos, contaminación y cambio climático; Económicos: explota los recursos, reduce la innovación y perjudica la competitividad de las empresas

Cuáles son los aspectos fundamentales de la economía circular

Como se busca minimizar el desperdicio y aprovechar al máximo los recursos. Los aspectos fundamentales de este funcionamiento incluyen:

  • Diseño Sostenible: Crear productos y procesos pensando en su ciclo de vida completo, facilitando la reutilización y el reciclaje.
  • Uso Eficiente de Recursos: Maximizar la eficiencia en el uso de recursos, incluyendo materiales, energía y agua, para reducir el desperdicio.
  • Extensión de la Vida Útil del Producto: Diseñar productos duraderos y fáciles de reparar, manteniendo su funcionalidad y valor durante el mayor tiempo posible.
  • Reutilización y Reciclaje: Priorizar la reutilización de productos y componentes, y reciclar materiales al final de su vida útil para crear nuevos productos.
  • Economía de Servicio: Cambiar de un modelo de propiedad a uno de servicio, donde se venden servicios en lugar de productos, promoviendo el uso compartido y la reutilización.
  • Energía Renovable: Utilizar fuentes de energía renovable para reducir la dependencia de combustibles fósiles y minimizar la huella de carbono.
  • Economía de Cerrada: Diseñar procesos donde los residuos de un producto se convierten en insumos para otro, cerrando los ciclos de materiales.
  • Innovación y Colaboración: Fomentar la innovación y la colaboración entre diferentes sectores e industrias para encontrar soluciones sostenibles y eficientes.
  • Sensibilización y Educación: Promover la conciencia y educación sobre prácticas sostenibles y el impacto ambiental entre consumidores y empresas.
  • Políticas y Regulaciones: Implementar políticas y regulaciones que apoyen y fomenten prácticas circulares y sostenibles en la industria y el comercio.

Hay que entender que forma parte de los nuevos modelos económicos sostenibles emergentes que ofrecen alternativas coherentes al sistema actual y que luchan contra el cambio climático en su esencia, donde algunos ponen más el foco en cuidar a las personas, otros en las finanzas éticas, cuidar el planeta o el medio ambiente:

alternativas de lucha cambio climático
Tipos de economías sostenibles Vía New Economy Forum

Ventajas de la economía circular

Este modelo circular de economía sostenible tiene múltiples ventajas frente a otros sistemas tradicionales:

  • Reducción del Desperdicio: Disminuye la generación de residuos al reutilizar y reciclar materiales.
  • Conservación de Recursos: Menor consumo de recursos naturales, preservando su disponibilidad para el futuro.
  • Reducción de Emisiones: Disminuye las emisiones de gases de efecto invernadero al reducir la producción y el consumo de nuevos productos.
  • Eficiencia Energética: Aumenta el uso eficiente de la energía al reutilizar y reciclar productos y materiales.
  • Fomento de la Innovación: Impulsa la innovación en diseño de productos y procesos de negocio más sostenibles.
  • Desarrollo de Nuevos Mercados y Empleos: Crea oportunidades económicas y empleos en los sectores de reciclaje, reparación y remanufactura.
  • Reducción de la Contaminación: Menos contaminación ambiental al reducir la extracción y procesamiento de materias primas.
  • Resiliencia Económica: Aumenta la resiliencia de las empresas y economías ante las fluctuaciones del mercado y la escasez de recursos.
  • Mejora de la Competitividad: Las empresas pueden reducir costos y mejorar su competitividad mediante prácticas más eficientes.
  • Beneficios Sociales: Promueve un desarrollo sostenible que puede conducir a mejoras en la calidad de vida y bienestar social.

La economía circular tiene el potencial de reducir la contaminación, proteger el medio ambiente y crear empleos.

Recuerda que tenemos un interesante artículo sobre economía azul donde explicamos sus claves y la comparamos con la denominada verde. Ya tenemos claro el modelo de economía circular pero…¿Cómo funciona un sistema económico circular?

Cómo funciona la economía circular

El principio fundamental de la economía circular es la utilización de los residuos para obtener materia prima para otros bienes, reduciéndose drásticamente tanto la generación de residuos (basura) como la extracción de nuevos materiales y materias primas. Actos que aportan beneficios a la sociedad.

Este proceso económico circular y cómo funciona la podemos distinguir en la siguiente cadena de valor y enfoque del gráfico siguiente:

cadena de valor productos ecológicos
Vía Circular Economy Evidence Building Programme, Zero Waste Scotland

Además, dentro de este concepto se engloban otros principios como considerar los impactos ambientales a lo largo de todo el ciclo de vida de los bienes, las materias primas y servicios, priorizar el uso a la posesión y la prestación de un servicio frente a la venta de un bien, la reparación de los productos estropeados y por último, la reutilización y el reciclaje ¡cero residuos!

La puesta en práctica de estos principios conlleva un gran número de beneficios tanto para el medio ambiente como para la sociedad, ya que la economía circular considera también un punto clave la inclusión social. Entre  estos beneficios de la economía circular destacan:

  • Disminución del uso de los recursos naturales, reducción de la producción de residuos y limitación del consumo de energía.
  • La economía circular contribuye a la creación de riqueza y empleo en la sociedad.
  • Permite obtener una ventaja competitiva en el contexto de la globalización ya que disminuye la dependencia de unos suministros externos e inciertos.
  • Abre la perspectiva a un crecimiento sostenible, duradero y que respeta el medio ambiente.

En la gráfica siguiente podemos testar las ventajas, beneficios y objetivos de la economía circular que se centran en conseguir una sostenibilidad sin perder competitividad:

ventajas de la economía circular
Esquema proceso económico circular según sectores Vía Circular Thinking

Como vemos, no estamos ante una transformación tan fácil. Como dato, publicamos un artículo sobre un curso de economía circular totalmente gratuito y coordinado por varias universidades.

¿Cuáles son las razones para actuar?

A veces, no acabamos de entender porque es necesario aplicar la economía circular sobre las materias primas y los productos. Para dar respuesta a esta cuestión, la mejor forma – en nuestra opinión – es aportar gráficas que respalda de una forma objetiva esta necesidad que se debe de implantar en todos los sectores, tanto en la sociedad como en el ámbito empresarial:

  • Tenemos unos límites en el modelo económico actual. El modelo económico actual tiene una huella ecológica que no es sostenible, es decir, la demanda anual de recursos naturales y bienes de la población mundial son mayores que los que realmente puede producir la Tierra a lo largo del año.
déficit de la huella ecológica
Vía Footprint Network
  • Tenemos que reducir la competencia por la explotación de recursos. Según indicaciones de la OCDE, el volumen de recursos explotados se ha incrementado un 65% en los últimos 25 años.
explotación de los recursos naturales
Vía OCDE
  • Se necesita reducir la dependencia económica. Por ejemplo, en media, la Unión Europea importa una cantidad de materiales 6 veces superior a las que normalmente exporta.
dependencia económica paises
Vía Comisión Europea
  • Reducir el precio de las materias primas. El precio de las materias primas se está incrementándose de formas exponencial a lo largo del tiempo (Han aumentado un 150% entre 2002 y 2010)
coste de las materias primas
Vía RBA
  • La necesidad de mejorar el medio ambiente y el cambio climático. Literalmente el calentamiento global de la Tierra está por las nubes, tan simple cómo ver la siguiente gráfica:

temperatura global por fechas

La importancia de reutilizar productos y materias

Un buen desarrollo del modelo económico circular implica el respeto de ciertos principios dónde los productos se deben de pensar, diseñar y fabricar teniendo en cuenta toda la vida útil; desde el transporte, distribución, la utilización y fin de vida con residuos «cero».

Esto, implica aplicar el concepto de Multi R, que se basa en el trabajo en conjunto y en homogeneidad de; repensar, rediseñar, refabricar, reparar, redistribuir, reducir, reutilizar, reciclar y recuperar esa energía. (También ver artículo de interés con ejemplos de reciclaje creativo)

economía circular productos
Gráfica de la importancia de la economía circular Vía Economiacircular.org

Cumplir este objetivo nos proporcionará una serie de beneficios a la sociedad y el medio ambiente, además se pueden cuantificar como por ejemplo:

capital humano en la economía circular
Ejemplo economía circular Vía Foretica

Las empresas en la economía circular

Pero si la economía circular conlleva tantos beneficios, ¿por qué no está implantada de forma estable en todo el mundo? Si realmente estamos hablando de una economía sostenible. Parte de la respuesta a esta pregunta es que las empresas por si solas pueden carecer de información, confianza y capacidad para implantar este tipo de economía y el sistema financiero lineal no suele ofrecer inversiones para los modelos de gestión innovadores, ya que se consideran arriesgados y complejos. De esta forma, la economía se mantiene “bloqueada” en el sistema lineal.

Los indicadores en la economía circular los podemos testar en el gráfico siguiente:

indicadores de economia circular
Vía Cotec

El gráfico anterior pertenece a un informe de calidad sobre la economía circular PDF en España que se puede consultar desde AQUI.

Por otro lado, los hábitos de consumo tradicionales de la sociedad también obstaculizan el desarrollo de nuevos productos y servicios más sustentables. Especialmente en una situación en la que los precios no reflejan los costes reales de la fabricación y en la que la política no muestra una clara transición económica, aunque de vez en cuando practiquen la economía social o solidaría.

A pesar de ello, y afortunadamente, la sociedad y los políticos están despertando dando lugar a la existencia, cada vez mayor, de legislaciones y modelos de negocio encaminados al desarrollo de una economía respetuosa con el medio ambiente.

Ejemplos economía circular

Para indagar un poco en algunos ejemplos de economía circular hemos indagado en algunas infografías qué aportan información clara sobre diferentes actuaciones de empresas.

Por ejemplo, sabemos que actualmente alrededor del 93% de los materiales de un ordenador de mesa – portátiles son reciclables mediante las actuales técnicas de tratamiento empleadas en plantas autorizadas, y otro tanto por ciento de los móviles.

materiales reaprovechables
Economía circular ejemplos Vía Recyclia

Sabiendo que podemos reutilizar una parte de esos materiales que son desechados, apareció la empresa Tragamóvil que se encarga de dar un nuevo.

economia circular tecnologia
Ejemplo economía circular en tecnología – Vía Tragamóvil

Otro ejemplo que podemos encontrar es si miramos las grandes empresas que implantan economía circular sobre los materiales de sus productos, en este caso sería Nike en las materias primar que se utilizan para fabricar sus zapatillas.

economia circular en empresas
Vía Nike

Que los productos que tiramos a la basura nosotros mismos tengan una vida útil sin fin, parece una hazaña casi imposible, pero en realidad lo único que tenemos que hacer es poner un poco de voluntad. Un buen ejemplo, es el que ya explicamos en el artículo de cómo construir una máquina para reciclar plástico de forma sencilla. Una idea fantástica de un ingeniero que nos dejo sorprendidos…

economía circular del reciclaje

Siendo más terrenales, y a nivel de barrio,  podemos ver algunas acciones para desarrollar un proyecto de economía circular, de proximidad y responsabilidad donde la participación vecinal es un punto clave para que todo fluya con coherencia.

La sociedad de usar y tirar es un sistema injusto a todos los niveles, que está esquilmando y contaminando nuestro planeta, al tiempo que destruye el tejido social de muchas comunidades.

Podemos conocer más información desde la Unión Europea  en el circular economy action plan y donde además encontraremos directivas y normativas de referencia.

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Autor: Alejandro Martín

imagen del autor del artículo

BIO: Lo único real en esta vida es que vivimos en la Tierra, y solo hay una. Así que toma nota de lo que haces! Soy arquitecto con más de 15 años de experiencia y amante de lo que encuentre y apasionado de mi profesión.

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10 comentarios en «Economía circular: Qué es, cómo funciona, importancia y ventajas ¡ejemplos!»

  1. Manuel Antonio Mota Chavarría

    Saludos, interesante artículo, definitivamente hay opciones en las cuáles podemos contribuir en todas las acciones que realizamos en beneficio del ambiente. Definitivamente es importante ver la gran oportunidad que hay con los «ciclos» del uso-reuso de los materiales. Considero que todos en cualquiera que sea nuestra área de trabajo, tenemos algo que aportar en este ciclo, porque a pesar que existen iniciativas que ya están siendo utilizadas, todos podemos innovar o crear nuevas opciones que se pueden agregar en este tema. Ojalá que podamos realmente darnos cuenta que todos podemos aportamos de muchas maneras en esta economía circular, antes que sea demasiado tarde para el planeta. en este caso, no hay excusa alguna de edad, condición económica, sexo, que valga, todos podemos empezar y aportar desde donde estemos, al fin de cuentas, todos somos pasajeros de la misma nave que se llama «Tierra», y por lo tanto, todos somos responsables de lograr y promover cambios, ya que seremos nosotros mismos, los que sufriremos y ya estamos sufriendo los resultados de nuestros cuidados y descuidos. Saludos

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  2. César Valdivieso

    Saludos amigos de Ovacen. A continuación les presento una propuesta que pudiera ser de su interés:

    UN MODELO DE ECONOMÍA CIRCULAR VIRTUAL, PARA SALVAR AL MUNDO REAL

    A pesar de la elevada calidad de vida que han logrado alcanzar algunas de las llamadas naciones desarrolladas, lo cierto es que el mundo, considerado como un conjunto de países ubicados en una biosfera frágil y geográficamente limitada, está amenazado de extinción por causa de la depredación del medio ambiente y los conflictos humanos.
    No obstante las buenas e importantísimas acciones tomadas por grupos e individualidades en pro de un mundo mejor, el deterioro a todo nivel continúa aumentando peligrosamente.
    Después de más de treinta años dedicados a estos asuntos, y por aquello de que “una imagen vale más que mil palabras” se nos ha ocurrido como una idea novedosa, el diseño de una ciudad piloto sostenible y autosuficiente que posea todas las características de infraestructura y organización correspondientes a la sociedad pacífica y sostenible que deseamos para nosotros y nuestros descendientes, y cuya presentación en forma de maquetas, series animadas, largometrajes, video juegos y parques temáticos a escala real, serviría de modelo a seguir para generar los cambios necesarios.
    El prototipo que presentamos posee algunas características que se oponen, a veces en forma radical, a los usos y costumbres religiosos, económicos, políticos y educativos que se han transmitido de generación en generación, pero que son los causantes de la problemática mencionada, por lo que deben ser transformados.
    Si te interesa conocer este proyecto, o incluso participar en él, te invitamos a visitar nuestro sitio web elmundofelizdelfuturo.blogspot.com (escrito en español y en inglés), donde estamos trabajando en ese sentido.

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  3. LlobreGats

    Muy interesante. Hemos echado a faltar el upcycling o la reutilización de materiales para otros usos totalmente diferentes de los que fueron diseñados/fabricados con solo unas simples adaptaciones. Nuestra Asociación lo hace con muchos tipos de materiales: contenedores de basuras de todos los tamaños, partes de frigoríficos, congeladores, lavadoras, cajas de porexpan procedentes de centros hospitalarios, moquetas, cesped artificial, neumáticos, etc. Todo lo que pueda reutilizarse para dignificar la biodiversidad urbana, en concreto la vida de los gatos callejeros. Además reutilizamos pintura spray y con plantillas realizadas con radiografías los decoramos vistosamente para decorar la via pública. Países vecinos nos han solicitado entrevista y ciudades internacionales como Nueva York han impartido cursos con audiovisual nuestro. Varias ciudades del área metropolitana de Barcelona ya han instalado este upcycling en sus calles. Pueden ver más en llobregats.com

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  4. Ronald

    informacion bastante didactica

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  5. Henry Velasquez

    El mejor escrito que he encontrado en español sobre economía circular. Las infografías que soportan el escrito son espectaculares por lo sencillas, completas y muy didácticas.

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    • OVACEN

      Muchas gracias Henry, tanto por estar ahí como por tu comentario. Con imágenes es la mejor forma de entender los flujos económicos y ecológicos de los recursos. Un saludo

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  6. Luis Manteiga Pousa

    Buen artículo. Pienso que hay que ir hacia una economía circular pero sin desechar la lineal del todo.

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  7. Adriana Mazariegos

    Excelente documento. Muy bien explicado, de utilidad para entender qué es y cómo funciona la economía circular. Gracias.

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  8. CARLA

    CUALES SON LOS ASPECTOS FUNDAMENTALES DEL FUNCIONAMIENTO CIRCULAR?

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    • Pau Segui

      Hola Carla, hemos actualizado el artículo con nueva información dado respuesta a tu preguntas y otras que nos parecen interesantes. Un saludo

      Responder

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