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Cómo afecta el aire acondicionado en la salud; 10 Efectos negativos y peligrosos

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Efectos negativos y peligrosos del aire acondicionado en la salud de las personas

Aunque aparentemente nos da la sensación o el beneficio de que mantener nuestro hogar fresco es todo un beneficio para la salud, desafortunadamente tiene efectos e impactos negativos y es importante que los consideremos antes de usarlos en nuestros hogares o negocios tanto en exceso como de forma inapropiada. Aquí veremos los efectos negativos del aire acondicionado y cómo limitar los posibles daños.

En este artículo no se pretende atemorizar a nadie, únicamente queremos explicar e intentar comprender que la calidad del aire que circula dentro de nuestra vivienda es importante para nuestro bienestar y el confort térmico, y que las instalaciones que utilizamos para nuestra comodidad, en este caso, centrándonos en cómo afecta el aire acondicionado a la salud de las personas, tiene un impacto y unas consecuencias negativas que deben de ser conocidas y respetadas.

Si quieres conocer en profundidad el mundo de la climatización, tenemos un extenso artículo sobre la clasificación de los sistemas de climatización en la edificación y sus características (También el artículo detallado sobre aire acondicionado portátil).

En primer lugar, nos gustaría aportar un esquema generalizado de los factores que pueden determinar la calidad del aire interior en una casa:

calidad aire interior vivienda salud pesonas

Recordemos que los estudios han demostrado que las personas que pasan más tiempo en ambientes con aire acondicionado tienen un mayor uso de los servicios de atención médica.

Otro tema interesante y que debemos de conocer es ver cuáles son los mecanismos termoreguladores en los seres humanos frente al frío:

mecanismos termoreguladores personas

Cuáles son los efectos negativos del aire acondiciona en las personas

Si necesitas que el aire acondicionado se ajuste “a la perfección” durante todo el día y combatir ese calor insoportable estando siempre fresco, simplemente tenemos que tener en cuenta que hay efectos perjudiciales y aunque no lo notemos al inicio, hemos creado un  ambiente con disconfort térmico desequilibrando las condiciones termohigrométricas que nuestro cuerpo y organismos acepta. Y ahora, toca enumerarlas:

1. Deshidratación

Se sabe que las tasas de deshidratación son más altas en las habitaciones con aire acondicionado. Por lo general, terminamos deshidratado si el aire acondicionado aspira demasiada humedad en la habitación y no tenemos cuidado en hidratarnos.

Sucede cuando la temperatura se ajusta demasiado baja, nos sentimos demasiado frescos para tener la sensación de querer beber agua.

2. Dolores de cabeza y migraña

Otro efecto secundario desafortunado de los espacios con aire acondicionado, especialmente si no se mantienen adecuadamente, es su susceptibilidad a dolores de cabeza y migrañas cuando los niveles de calidad del aire interior bajan.

dolores cabeza por aire acondicionado

También podrías terminar con un buen dolor de cabeza si estás deshidratado como resultado de estar en una habitación o edificio durante un largo periodo. De hecho, la deshidratación es un factor desencadenante de las migrañas que a menudo se pasa por alto.

3. Problemas Respiratorios

Los síntomas respiratorios afectan a los ojos, la nariz y la garganta.  El aire frío también puede afectar la vía aérea por debajo de las cuerdas vocales e irritar la mucosa bronquial. Tienden a aparecer mucho más en personas que pasan mucho tiempo expuestos. Estos pueden incluir obstrucción nasal, garganta seca o incluso rinitis.

Como se encontró en una investigación, el 28% de los que estaban en edificios con aire acondicionado experimentaron rinitis, en comparación con apenas el 5% de los que estaban en edificios ventilados de forma natural. Alrededor del 35% de las personas que vivían en espacios con aire acondicionado tenían obstrucciones nasales, frente a sólo el 9 por ciento en edificios con ventilación natural.

4. Asma y alergias

El aire acondicionado podría empeorar las alergias e incluso el asma. Mientras que permanecer dentro de un espacio con aire acondicionado puede ser protector para algunas personas que son sensibles al polen o a los contaminantes del aire, hay otras que encuentran una situación de empeoramiento.

efectos negativos aire acondiciona

El mantenimiento y limpieza de los filtros del aire acondicionado es importante, sino tenemos el riesgo de exponerse a una gran cantidad de desencadenantes y microbios. Es recomendable cambiar el filtro todos los años (Evidentemente tendremos que ver su uso) o en cada mantenimiento programado por el fabricante.

El polvo es el gran enemigo de mucha gente, recordamos que tenemos una guía extensa sobre consejos de cómo limpiar casa y desinfectarla a fondo con muchos trucos útiles.

5. El letargo

Aunque está diseñado para animarnos y refrescarnos en momentos calurosos… ¡puede tener el efecto contrario!. Las investigaciones indican que las personas que viven en edificios con aire acondicionado se quejan más de letargo. En otras palabras, podría ser el culpable de su pereza y de esa lentitud inexplicable.

Como se encontró un un estudio, si usted trabaja en un edificio con aire acondicionado es casi tres veces más probable que se queje de letargo que si está en un espacio naturalmente ventilado. (Ver informe punto 3)

6. Piel seca

Cuando llega el verano, el exceso de aire acondicionado combinado con la exposición al sol puede producir picor y resequedad en la piel. Aunque otros síntomas pueden desaparecer a las pocas horas de salir del edificio, deshacerse de un problema de piel seca no es tan fácil. Dependiendo de la severidad de la sequedad, podría tomarnos varios días.

Los investigadores en realidad tienen un nombre para los síntomas de los problemas de salud que se relacionan con el edificio, se llama el “síndrome del edificio enfermo“.

Aunque es una afección que implica a toda la edificación,  se amplifica con el uso del aire acondicionado (AA) dado que hacemos circular el mismo aire por un espacio de forma repetitiva lo que significa que cada vez es más probable que inhalemos algo no deseado.

Para entender los efectos adversos en la salud humana del edificio enfermo mostramos una pequeña infografía con las características más frecuentes y síntomas para que tengamos conocimiento de su importancia:

efectos síndrome del edificio enfermo
Síndrome del edificio enfermo y sus efectos – Vía – DKV Seguros

Podemos entender más sobre la salud de los edificios desde este artículo donde indagamos más.

7. El Ojo seco

El ojo seco puede causar picazón e irritación en los ojos. También pueden “arder” o picar. A veces puede ser tan malo que la visión se vuelve un poco borrosa. Y aunque este tipo de instalaciones puede no ser una causa directa, ciertamente ayuda. El problema parece empeorar cuando pasan largas horas en un espacio con aire acondicionado.

8. Enfermedades Infecciosas

Debido a que los aires acondicionados secan los conductos nasales, pueden causar irritación en las membranas mucosas y secar el moco. En ausencia de un moco protector adecuado, nos volvemos más vulnerable al ataque de virus. De hecho, microbios notorios como la bacteria que causa los brotes de legionelosis, por ejemplo, prosperan en los sistemas artificiales de suministro de agua, incluyendo aquellas unidades y sistemas de aire acondicionado.

9. Sudoración y sensación de mareo

Por el cambio de ambiente, quienes van de un aire frío a uno caliente o viceversa, pueden suscitar una reacción vagal. Es una respuesta exagerada del sistema nervioso autónomo, que se manifiesta en una sensación de mareo y sudoración, generalmente son sutiles, pero pueden llegar a ser muy intensos.

peligros aire acondicionado

10. Contracturas musculares

El mecanismo de regulación del cuerpo es muy sabio y cuando un exceso de calor provoca el sudor de forma natural para refrigerar y preservar el equilibrio en la temperatura corporal, pero ante el aire acondicionado, el cuerpo no pueda adaptase al contraste de este ambiente creado artificialmente.

Es muy importante que la piel y la musculatura no reciban el chorro directo de aire frío, dado que nuestro cuerpo reacciona provocando una brusca contracción muscular que nos puede provocar desde tortícolis hasta parálisis faciales, en los casos más graves.

COVID19 y el aire acondicionado

Ante la pandemia del Coronavirus (COVID19) a nivel mundial, están surgiendo muchas dudas de si el aire acondicionado puede reproducir el virus o aumentar nuestro riesgo.

virus covid19 y el aire acondicionado Aunque aún faltan muchos estudios por realizar, según la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria (SESPAS) y la Sociedad Española Sanidad Ambiental (SESA) han emitido un documento AQUÍ para esclarecer un poco el tema.

Por ir directos al grano, sobre la inquietud de que el virus se reproduzca en las instalaciones de AA, el documento concluye que “no tiene ningún sentido”.

“El virus no se puede reproducir sin invadir células humanas, por tanto la limpieza de conductos o el cambio de filtros de aire exterior no tienen ningún efecto práctico, salvo cuando corresponda llevarlo a cabo”, según el informe.

Tal como podemos ver en los dos últimos artículos más relevantes, en nuestra opinión:

El principal problema es la recirculación del mismo aire interior ¡Hay que aumentar la ventilación del aire exterior!

Debemos de ser conscientes y separar lo que es la climatización domestica (en casas) de la industrial (desde grandes comercios, aviones, industria, oficinas, edificios, etc) y siempre teniendo en cuenta que, posibles cambios en las instalaciones – aparatos, no siempre es posible:

  • Aire acondicionado domestico (dispositivos Split o Multi-split): De forma general, los aparatos no están preparados para que puedan sufrir cambios en sus mecanismos – instalaciones y es más difícil añadir, por ejemplo, algún tipo de “filtro más potente”.
  • Aire acondicionado industrial: Si que existen más posibilidades de realizar cambios en la maquinaria – instalaciones. Hay que admitir que supone un gasto importante y no al 100% es posible.

Cuando existen dudas sobre alguna temática, lo mejor es prevenir si somos coherentes y, como medidas iniciales, podemos:

medidas aire acondicionado covid19

  • Evitar la recirculación del aire interior. En cuanto a los sistemas individuales (Split o Multi-split), deben ser complementados con aire fresco del exterior a través de las ventanas  con frecuencia durante el día, por períodos de 5 a 10 minutos. Una vez más, esto será muy difícil en verano y zonas calurosas.
  • Los dispositivos de purificación y desinfección del aire pueden ser beneficiosos. Esto incluye los sistemas de luz ultravioleta (UVC). Además, los filtros y limpiadores de aire portátiles podrían ayudar.
  • Minimizar el número de personas dentro de un mismo ambiente y espacio.

De momento, y con lo que sabemos del virus, no podemos comentar mucho más si nos referimos a la climatización doméstica.

Consejos para evitar enfermar por culpa del aire acondicionado

Para evitar problemas de salud vinculados al aire acondicionado en realidad debemos de seguir unas normas básicas y que desde luego se basan en una coherencia en la utilización de estos aparatos:

consejos evitar enfermar por aire frio

  • La temperatura operativa debe mantenerse entre los 23 ºC y los 26 ºC (24,5±1,5 ºC) para verano y en invierno, entre los 20 ºC y los 24 ºC (22±2 ºC).
  • Si se decide usar en las noches de verano, no se recomienda que la temperatura ambiental esté por debajo de los 25° C, podrían aparecer los efectos irritativos del aire frío en las mucosas respiratorias.
  • La diferencia vertical de temperatura del aire entre 1.1 m y 0.1 m sobre el suelo (nivel de la cabeza y nivel de los tobillos) debe ser inferior a 3 ºC.
  • El límite de velocidad de las corrientes de aire acondicionado será de 0.25 m/s.
  • La humedad relativa debe permanecer entre el 30% y el 70% (más favorable entre 45% y 65%).
  • Adecuada renovación del aire por medio de ventilación natural tanto es los espacios de trabajo como en la vivienda.
  • El flujo del aire no debe ser directo sobre las personas.
  • Correcto mantenimiento y limpieza de los sistemas de ventilación y climatización. (Revisar los filtros cada año o según indicaciones de fabricante).
  • Una reducción de 5 ºC respecto al exterior ya proporciona una clara sensación de frescor.
  • Los grandes contrastes entre exterior e interior no son buenos. Una diferencia de más de 12º C de temperatura con el exterior no es nada saludable.
  • Utilización de ventiladores como opción de confort. El movimiento del aire y la evaporación de la humedad de nuestra piel produce sensaciones de descenso de temperatura entre 3 y 5º C.

Como dato curioso, hemos investigado en algunos manuales para ver que nos cuenta sobre el uso de los aparatos y los consejos para evitar enfermar por el aire frío. En realidad las indicaciones son muy escuetas, pero las queremos aportar para que tengamos conocimiento:

salud humana y aparatos aire acondicionado

Y recuerda que, aunque no afecta a nuestra salud, si al bolsillo donde podemos conseguir ahorros de energía incluso superiores al 30% estableciendo la temperatura de refrigeración en 26º C como máximo. Por cada grado que reducimos dicha temperatura aumenta un 8% el consumo energético.

Además podemos mejorar el ahorro eléctrico en verano con nuestro extenso artículo o disminuir su utilización por medio de las ventajas de utilizar toldos.

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Comentarios (2)

Interesante artículo. Queda claro los efectos negativos sobre la salud por el inadecuado uso de sistemas AA, sin embargo, con respecto al Covid19, si bien es cierto el virus no se reproduce en los sistemas de ventilación por la explicación dada, si existe la potencialidad de contagio por la recirculación de aerosoles en los espacios cerrados, tal como lo sucedido en restaurante de Guangzhou (China). Lo que se debe precisar en el artículo es si en los sistemas convencionales (tipo split) o no centralizados de aire acondicionado, qué tipo de riesgo tiene con la recirculación en espacio cerrado. Los sistemas climatizados con filtros en aviones tipo AirBus son diferentes y se han determinado más seguros.

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Hola Edgar, es una temática compleja y, a la vez, polémica. Aún existe mucho desconocimiento y faltan estudios, ni tampoco he visto que las administraciones han tomado cartas en el asunto, pero desde luego, en caso de duda “prevenir” es la primera solución responsable. Como bien comentas, se debería de separar, la climatización en viviendas y las que corresponden a instalaciones más complejas; desde grandes comercios, aviones, industria, edificios, etc que se pueden aplicar otros métodos – filtros más complejos para evitar posibles transmisiones del COVID 19 (SARS-CoV-2). Un saludo

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