Energías renovables

Qué son las energías renovables y por qué son importantes

Definición: ¿Qué son las energías renovables?

Las energías renovables son las fuentes de energía que utilizan los recursos naturales que se reponen continuamente y son inagotables; el viento, agua, el sol, la biomasa y el calor de la tierra.

Características principales de las energías ecológicas:

  • Es una producción de energía sostenible e ilimitada que mejora el futuro del planeta.
  • Son respetuosas con el medio ambiente y el cambio climático por no utilizar combustibles fósiles.
  • Es una alternativa energética a los combustibles fósiles finitos como el carbón, el petróleo y el gas natural.
  • Se trata de fuentes de electricidad sin dependencia exterior y autóctonas. Cualquier país puede utilizarlas. 

Una energía renovable y limpia también es llamada energía verde… ¿Qué pueden generar? Puede producir calor, refrigeración, energía eléctrica o combustible líquido y sólido (biocombustibles) para vehículos y diversos usos. 

🟧 No todas las energías limpias son renovables. La nuclear no contamina por no emitir gases de efecto invernadero, pero, utiliza uranio como base para crear corriente que es un recurso limitado.

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Biocombustibles

¿Por qué son importantes las energías renovables?

Durante décadas hemos exprimido al máximo los combustibles fósiles como el petróleo, el carbón y el gas. Estas fuentes de energía no renovables son limitadas, se agotarán en un futuro, pero, sobre todo, tienen un impacto negativo tanto en el medio ambiente como en la salud de las personas.

Las energías renovables son una solución sostenible para nuestras necesidades energéticas, no tienen un impacto negativo en el medio ambiente y ayudan al planeta a romper su dependencia con los combustibles fósiles.

Ventajas y desventajas de las energías renovables

Todas las fuentes de energía ecológicas tienen sus beneficios e inconvenientes

Ventajas energía renovable

  • Ayudan al ahorro energético y pueden proporcionar autoconsumo (Generamos nuestra propia electricidad)
  • Luchan contra el cambio climático al no emitir gases de efecto invernadero ¡una solución limpia!
  • Son inagotables al renovarse constantemente porque se extraen de recursos naturales
  • Son un importante sustituto frente a los combustibles fósiles convencionales como el carbón, el petróleo, el gas o la energía nuclear
  • Crea nuevos puestos de trabajo y generan una economía sostenible.
  • La renovable producida a gran escala está siendo muy económica y barata.
  • Son seguras en sus instalaciones, no como la nuclear.

Inconvenientes energía renovable

  • La tecnología para el almacenamiento de la energía renovable no está suficientemente desarrollada.
  • La inversión económica inicial para las instalaciones es cara.
  • En la mayoría de casos es un tipo de corriente generada intermitentemente que depende mucho del tiempo y los cambios climáticos locales.
  • No existen grandes planes de reciclaje de muchos de los elementos utilizados para generar la electricidad. Ejemplo, placas solares, palas de los aerogeneradores, etc.
  • Las grandes centrales renovables eléctricas tienen un impacto visual y arquitectónico importante. Incluso el sector hidroeléctrico necesita de planes medioambientales para no degradar la biodiversidad.
  • La inversión económica inicial para las instalaciones es cara.

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Tipos de energías renovables

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1.- Energía eólica

La energía eólica es creada por los vientos, que son causados por las diferencias de presión en la atmósfera debido al calentamiento desigual del sol. Estos vientos se pueden convertir en electricidad por medio de turbinas eólicas.

2.- Energía solar

La energía solar se obtiene del Sol cuando los rayos inciden en las células solares de un panel solar. Las principales tecnologías captan la luz del sol (solar fotovoltaica) y aprovechan el calor producido por el sol (solar térmica)

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3.- Energía geotérmica

La geotérmica se refiere a la corriente que podemos extraer del calor del interior de la Tierra.

Perforando unos pocos kilómetros en la tierra, podemos acercarnos a temperaturas de unos 100 grados centígrados, que pueden utilizarse para crear electricidad, tanto para calentar el agua y los hogares, como para generar electricidad. 

4.- Energía biomasa o biogás

Es la electricidad ecológica que se extrae de la transformación de la materia orgánica vegetal y animal para producir combustible en forma de electricidad o gas. 

El origen de la biomasa puede ser muy variado: serrín, corteza, poda de árboles, paja de cereales, caparazones de frutos secos, basuras, basura urbana, girasoles, grasas vegetales o animales, etc

5.- Energía hidroeléctrica

La hidroeléctrica se produce canalizando el agua de ríos y embalses que fluye a través de pasos fijos y poniendo en marcha turbinas de agua, que a su vez producen electricidad. Puede generarse a un ritmo constante y puede regularse con relativa facilidad.

6.- Energía mareomotriz

La energía de las mareas se extrae del movimiento de la marea, es decir, cuando pasa de la marea alta (crecida) a la baja (reflujo), debido a la atracción de la luna y el sol.

Para que la mareomotriz sea viable, la diferencia entre ambos niveles debe ser grande, al menos, de 5 metros.

7.- Energía undimotriz u olamotriz

Se aprovecha la energía cinética contenida en el movimiento de las olas para transformarse en electricidad de distintas formas.

El oleaje representa una novedosa y potencial forma de explotar nuevos caminos en el sector de las renovables.

Nota: Recuerda que la energía marina engloba las el sector mareomotriz y olamotriz.

Cuadro resumen

Tipos energía renovable Fuente de energía Tecnología utilizada Tipo de central Aplicaciones generales
Energía eólica Viento Turbinas eólicas – aerogeneradores Parques eólicos Electricidad
Energía solar Sol Fotovoltaica, termosolar Centrales solares fotovoltaicas Electricidad, calefacción, refrigeración
Energía geotérmica Tierra Sistemas geotérmicos superficiales y bombas de calor Centrales geotérmicas Electricidad, calefacción y refrigeración
Energía biomasa y biogás Residuos orgánicos Combustión de biomasa, plantas de biogás, biocarburantes Central de biomasa Electricidad, calefacción y refrigeración, transporte
Energía hidroeléctrica Ríos y corrientes de agua dulce Centrales hidroeléctricas y minihidráulicas Centrales hidroeléctricas y minihidráulicas Electricidad
Energía mareomotriz Mareas Turbinas o alternadores por giro de sus aspas Centrales mareomotrices Electricidad
Energía undimotriz u olamotriz Olas Boyas que absorben el movimiento vertical y otros sistemas complejos centrales undimotrices Electricidad

Preguntas frecuentes – FAQ

Energías renovables en España

La generación de renovables en España varía constantemente por la incertidumbre de la climatología, sobre todo, del sector solar y el eólico.

La energía renovable más consumida en España está entre la hidroeléctrica por embalses y la eólica en el territorio español que generan electricidad. 

Las estadísticas en tiempo real en España las podemos ver en los siguientes cuadros, este representa la generación de energía eléctrica según tipo.

Ahora, el primero es la Generación y Consumo y el segundo, es la Generación libre de CO2 que puedes consultar datos actualizados desde AQUÍ.