Calefacción biomasa

✎ Autor:  Pau Segui

Calefacción por biomasa

Uno de los equipamientos de calefacción más eficientes y potentes es la calefacción con biomasa. Además, se trata de una opción ecológica que puede ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y ahorrar en la factura de la luz.

¿Es la biomasa como calefacción la opción adecuada para tu hogar? Aquí te contamos todo lo que necesitas saber para tomar una decisión informada.

¿Qué es la calefacción por biomasa?

La calefacción que utiliza biomasa es una forma de calentar el hogar utilizando combustibles de origen biológico, como la madera, los residuos forestales o los cultivos energéticos.

Este sistema de calefacción se puede utilizar para calentar el hogar o para producir agua caliente sanitaria (ACS).

calefacción eficiente con biomasa

🟧 Nota:  Aunque la biomasa (madera, pellets, astillas, etc) se puede utilizar en una estufa o chimenea, cuando establos hablando de calefacción se refiere a instalaciones para cubrir toda una casa que funcionan con calderas de biomasa.

Los equipos de biomasa tienen alta eficiencia energética y es una calefacción ecológica, pero… ¿Es la mejor opción para tu casa?

¿Cuándo conviene instalar una calefacción de biomasa?

Esta claro que es una opción muy atractiva para los hogares que buscan una forma de calefacción eficiente y sostenible. En general, la calefacción por biomasa conviene instalarla en las siguientes situaciones:

  • Cuando la vivienda es de tamaño medio o grande: Es una opción eficiente para viviendas con superficies de tamaño medio o grande. Las calderas tienen una potencia suficiente para calentar grandes espacios, y su eficiencia permite ahorrar energía.
  • Si tenemos espacio en casa: Necesitamos de espacio para la ubicación de la caldera y acopio del combustible.
  • Mejor para zonas frías: Estamos hablando de una calefacción que aporta un alto poder calorífico, mejor instalarla en zonas relativamente frías o muy frías.
  • Cuando una calefacción muy eficiente y sostenible. Es el top, sin contar con la calefacción a geotermia o con los sistemas de aerotermia.
eficiencia calefacción calderas por biomasa
Vía Leroymerlin
  • Si necesitamos cubrir toda la calefacción de casa: Una caldera de biomasa está diseñada para calentar grandes espacios, no una estancia sólo. Para estancias están las estufas o chimeneas de biomasa.
  • Si también quieres agua caliente (ACS): Es una muy buena opción si necesitas además de calefacción, tener agua caliente.
  • Si queremos calefacción por radiadores o suelo radiante: El acondicionamiento térmico es por medio de agua caliente al emisor, sea un radiador o suelo radiante.
  • Viviendas con acceso al combustible de biomasa: La calefacción funciona con pellets, leña o huesos de aceituna. Es importante asegurarse de que hay disponibilidad de estos combustibles en la zona.
  • Cuando podemos poner un tubo de evacuación de humos: Se necesita una «chimenea» para extraer los humos que produce la caldera.

Podemos consultar otras alternativas desde…

Cómo funciona la calefacción por biomasa

La calefacción con biomasa funciona por medio de una caldera de biomasa para producir calor a toda la casa por medio de pellets, astillas, briquetas, etc, que se introducen en una cámara de combustión, donde se quema.

El calor generado se transfiere al agua del circuito de calefacción, que circula por los radiadores o suelo radiante de la vivienda.

Una caldera de biomasa necesitan un cuarto donde ponerla, conexión eléctrica y espacio para almacenar el combustible

La generación de calor a partir de biomasa funciona de la siguiente manera:

  1. Almacenamiento del Combustible: Se almacena la biomasa en un lugar seco y accesible.
  2. Alimentación del Sistema: Automáticamente, la biomasa es transferida del almacenamiento al quemador.
  3. Combustión: La biomasa se quema en una cámara de combustión, generando calor.
  4. Transferencia de Calor: El calor calienta agua en un intercambiador, que luego se utiliza para calentar el espacio a través de radiadores o suelo radiante.
  5. Control y Regulación: Sistemas automatizados ajustan la alimentación de combustible y aire para mantener la eficiencia.
  6. Eliminación de Residuos: Se retiran las cenizas resultantes, que pueden ser usadas como fertilizantes.

🟧 Nota: La puesta en marcha de la caldera es aconsejable que la realice el servicio técnico de la marca.

Tipos calefacción biomasa

En este punto la tipología de dispositivos es extensa. Primero los destacamos de forma individual y después, los comparamos en una tabla:

1.- Estufa de pellets 

Su funcionamiento es la queman pellets para generar aire caliente directamente en la estancia. En este punto hay dos sistemas comunes:

  • Estufas de aire forzado de pellets:  El calor es distribuido por la estancia mediante un ventilador interno que sopla aire caliente
  • Estufas de aire canalizable de pellets: Tienen la capacidad de distribuir el calor a través de uno o varios conductos a otras habitaciones, permitiendo calentar múltiples espacios.

2.- Termoestufa o hidroestufas de pellets

Similar a las estufas, pero aparte de calentar directamente un espacio, pueden integrarse con el sistema de radiadores de agua de la vivienda para calefacción y agua caliente sanitaria.

3.- Chimeneas e insertables de pellets

Se instalan en chimeneas existentes o como unidades independientes empotradas a pared y distribuyen aire caliente, pudiendo calentar varias habitaciones al distribuir el aire caliente por medio de conductos.

4.- Calderas de pellets

Son para cubrir las necesidades de calefacción y/o agua caliente de toda una vivienda. Funcionan como un sistemas de calefacción central, es decir, se necesita una estancia para la instalación del equipo.

Hay equipos tanto para viviendas (calefacción doméstica) como para edificios, locales y sector industrial (Ver diferentes modelos de calderas).

Una tabla comparativa entre los diferentes modelos para calefacción con biomasa:

Estufa de pellets Termoestufa de pellets Chimeneas e insertables de pellets Calderas de pellets
Funcionamiento Directo al aire Aire y agua Aire (opción múltiples espacios) Agua para calefacción y ACS
Instalación Sencilla Compleja (integra calefacción) Requiere chimenea Compleja (como caldera tradicional)
Eficiencia Alta Muy alta Alta Muy alta
Mantenimiento Regular Regular + sistema hidráulico Regular + conductos Regular + quemador y agua
Coste Bajo Medio-Alto Variable Alto
Autonomía Media Alta Media-Alta Alta
Estética Versátil Menos estética Decorativa No visible

Dentro de la anterior clasificación, podemos optar por diferentes modelos según su uso, es decir, si sólo es para calefacción o calefacción y ACS, o con diferentes tipos de tecnología. Las principales característica son:

  • Equipos que la recarga del combustible es manual, semi manual o automática.
  • Aquellas que podemos cargar sólo un tipo de biomasa, por ejemplo pelets, o con posibilidad de cargar diferentes tipos de biomasa. También son llamadas calderas mixtas.

Entonces… ¿Qué tipos de biomasa se puede utilizar para calentar una casa?

Tipos de combustible de biomasa

Los combustibles de biomasa más utilizados para la calefacción son los pellets, la leña y los huesos de aceituna.

tipos combustible para calefacción con biomasa
Vía OVACEN
  • Pellets: Los pellets son pequeños cilindros de madera prensada que se queman de forma limpia y eficiente. Son una opción muy cómoda, ya que se pueden almacenar en bolsas y se pueden alimentar automáticamente a la caldera.
  • Leña: La leña es una opción más económica que los pellets, pero también es más laboriosa. La leña debe almacenarse en un lugar seco y ventilado, y debe ser cortada y troceada en tamaños adecuados para la caldera.
  • Huesos de aceituna: Los huesos de aceituna son un combustible renovable y abundante que se produce como subproducto de la industria del aceite de oliva. Son una opción muy económica y limpia, y tienen un alto poder calorífico.

Además, el mercado ofrece otras opciones, lo podemos ver en la siguiente tabla:

Tipo de Biomasa Características
Leña Clásica, accesible, ideal para estufas y chimeneas, pero requiere almacenamiento espacioso y mano de obra para carga.
Estella Residuos de madera triturada, eficiente en calderas automáticas, almacenamiento más compacto que la leña.
Pellets Pequeños cilindros de madera prensada, alta eficiencia, bajo contenido de humedad, ideales para sistemas automatizados.
Briquetas Bloques compactos de residuos de madera, quema más lenta y uniforme que la leña, fácil almacenamiento y manejo.
Carbón Vegetal Producto de la carbonización de la madera, mayor poder calorífico que la leña, pero menos sostenible.
Hueso de Oliva Residuo de la producción de aceite de oliva, alta eficiencia energética, requiere sistemas de calefacción específicos.
Cáscara de Almendra Residuo de la industria de frutos secos, buena capacidad calorífica, menor impacto ambiental.
Cáscara de Avellana Similar a la cáscara de almendra, aprovecha residuos de procesamiento de avellanas, buena opción en regiones productoras.

Sabías que Finlandia es uno de los líderes mundiales en el uso de biomasa para calefacción. Su clima frío y abundantes recursos forestales hacen de la biomasa una opción ideal

Ventajas e inconvenientes de la calefacción por biomasa

La calefacción por biomasa ofrece una serie de ventajas frente a otros sistemas de calefacción:

  • Es una fuente de energía renovable y abundante. La energía que genera la biomasa conforma un producto sostenible y ecológico.
  • Es una opción eficiente y económica. Es una forma de calefacción muy eficiente, lo que se traduce en un ahorro en la factura de la luz. Además, son relativamente baratos, lo que también contribuye a reducir costes.
  • Contribuye a la protección del medio ambiente. Se producen menos emisiones de gases de efecto invernadero que la combustión de combustibles fósiles, contribuye a la protección del medio ambiente.
  • Hay incentivos y subvenciones: En muchos lugares, existen ayudas gubernamentales para promover el uso de energías renovables, incluyendo las calderas de biomasa.
  • Compatibilidad con sistemas existentes: Es compatible con otros sistemas de calefacción que ya tengamos, por ejemplo, cambiar la caldera de gasoil por la de pellets y reutilizar la instalación de radiadores.
  • Tienen una regulación del equipo eficiente: Las tecnologías modernas permiten un control preciso y una combustión eficiente.

La biomasa es una de las formas más eficientes y sostenibles de calentar el hogar

Sin embargo, también presenta algunos inconvenientes:

  • Requiere una inversión inicial elevada. El coste de una caldera de biomasa es superior al de una caldera de gas o de gasoil.
  • Se necesita de espacio y salida de humos. Es un equipo relativamente grande que necesita de un espacio tanto para la caldera como para el almacenamiento del combustible.
  • Necesita un mantenimiento regular. Requieren más mantenimiento que otros sistemas de calefacción, incluyendo la limpieza frecuente de cenizas y la revisión del sistema de alimentación de combustible.
  • Disponibilidad de combustible: Dependiendo de la ubicación, el suministro de biomasa puede ser inconsistente o insuficiente.
  • Necesidad de electricidad: La mayoría de calderas de biomasa para cubrir una casa entera requieren electricidad para funcionar.
  • Ruido: Algunos modelos pueden ser más ruidosos que otros sistemas de calefacción.

El coste de la calefacción por biomasa depende de varios factores, como el tipo de combustible utilizado, la eficiencia de la caldera y el tamaño de la vivienda.

En general, es inferior al de la calefacción con combustibles fósiles. Sin embargo, el coste inicial de la instalación de una caldera de biomasa puede ser elevado… ¿Y si comparamos con otras sistemas de calefacción?

Comparativa calefacción biomasa con gas o eléctrica

En la siguiente tabla comparativa entre la calefacción por medio de biomasa y otros sistemas comunes:

Característica Calefacción por Biomasa Calefacción Eléctrica Calefacción a Gas
Eficiencia Energética Alta Media Alta
Coste Operativo Medio Alto Medio
Impacto Ambiental Bajo (carbono neutral) Variable (depende de la fuente de electricidad) Medio
Instalación Media (requiere almacenamiento de combustible) Baja Media
Mantenimiento Regular (limpieza de cenizas, reabastecimiento de combustible) Bajo Regular (revisiones periódicas)
Sostenibilidad Alta (usa recursos renovables) Baja a Media (depende de la fuente de electricidad) Media
Disponibilidad de Combustible Alta (especialmente en áreas rurales) Alta Alta
Autonomía Alta (no depende de redes) Baja (depende de la red eléctrica) Media (depende de la red de gas)

Esta tabla ofrece una visión general sobre cómo la calefacción de biomasa se compara con otras opciones en términos de eficiencia, costo, impacto ambiental, y otros factores relevantes.

Es importante tener en cuenta que la idoneidad de cada sistema puede variar según las circunstancias individuales y las prioridades de cada usuario.

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